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制作可持续吉他(三):枫木

欢迎阅读世界资源研究所《制作可持续吉他》系列博文。本系列共由六篇文章组成,描绘了用于制作吉他和其他乐器的木材——声木的命运。该系列每篇文章专门介绍一种用于制作吉他特定部位的木材。在可持续采伐方面,每种木材都面临着自身的挑战及潜力。本文是该系列的第三篇,主讲枫木。

吉他不但音色悦耳而且外形优美。最理想的声木不仅能发出饱满的共鸣和音色,而且外形十分美观。

木材最惊人的视觉特点之一是具有罕见的“木纹”。带有木纹的木材形状各异,但总的来说相对于其他平淡无奇的木料呈现涟漪或水波外观。很多北美吉他使用异域热带声木制作吉他,其实在北美也有一种带有精美木纹的可持续木材——枫木。

枫木和乐器的历史

枫木用于制作拨弦乐器由来已久。枫木主要用于制作木吉他的背板和侧板,偶尔也能用于制作面板。同时,也经常用于制作电吉他的琴颈和面板。 

古董小提琴和弓弦乐器几乎全部由欧洲枫木制作,但这种木材在美国的历史上同样令人瞩目。枫糖和枫汁是原著部落冬季的主食,托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)和废奴团体大力发展枫糖生产,以这种更符合道德标准的国内产品替代奴隶种植的蔗糖。埃迪·范·海伦(Eddie Van Halen)吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)等偶像都弹奏过枫木制作的电吉他,但枫木制作的木吉他已逐渐过时。

然而今天,在具有可持续理念的行业领袖的推动下,枫木获得了重生。

特别是大叶枫(Acer macrophyllum)在现代吉他业中越来越受欢迎,有望成为下世纪最重要的声木之一。大叶枫产于美国太平洋西北地区的潮湿森林,生长迅速且拥有优美的木纹。与面临过度砍伐、非法砍伐以及森林管理不善等问题的异域热带声木相比,北美的枫木资源丰富而且价格较低。

<p>Figured Bigleaf maple wood. Photo by Pacific Rim Tonewoods</p>

带有木纹的大叶枫木  图片来源:Pacific Rim Tonewoods

枫木吉他的新发展                                  

枫木的优点正引起世界顶尖的吉他制造商和声木供应商的注意。

多年以来,林业人员认为带有木纹的木材是罕见的森林变异现象。现在,环太平洋声木公司(Pacific Rim Tonewoods)发现,制作吉他所渴求的木纹可能是一种遗传现象。该公司即将结束与西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser)共同开展的一项为期两年的木纹枫木种植研究项目,该研究与夏威夷相思木项目同时进行,为大叶枫的种植设立了科学标准。

今后7至10年,环太平洋声木公司将种植50英亩大叶枫。公司创始人史蒂夫·麦克明(Steve McMinn)认为,这将形成声木种植园,在该地区开辟市场的同时并保护环境。

吉他制造商中,泰勒吉他公司(Taylor Guitars)大力倡导枫木吉他,最近推出一个新的枫木吉他产品系列,吸引喜爱热带树木的弹奏者。在这一过程中,他们运用传统的设计原则,突出枫木的特点。例如,他们重新设计了吉他背板的木条结构,使枫木吉他也能发出独特而温暖的音色。

<p>Leaves from a Bigleaf maple. Photo by Geographer at English Wikipedia.</p>

大叶枫的树叶 图片来源:Geographer at English Wikipedia

合理管理的必要性

不幸的是,大叶枫也深受管理不善和滥伐的影响。虽然大叶枫资源相对丰富,但却是2015年雷斯法案一个案例的核心。这个案子中,华盛顿J&L声木公司(J&L Tonewoods)承认销售从吉福德·平肖(Gifford Pinchot)国家森林公园非法砍伐的大叶枫。这种树木在太平洋西北地区被称为“毒贩枫木”,因为吸毒者会在森林保护区伐木,将之销往黑市,从而快速获取现金。即使在美国等发达国家,也要依靠有效的执法和负责任且符合道德标准的消费行为推进良好林业实践。

随着很多热带声木日益稀有、昂贵、濒危,吉他制造商对枫树的未来充满希望。负责任的枫林管理、先进的科学技术以及创新设计,有望推动吉他制造可持续发展。

莎士比亚的名言:“玫瑰即使不叫玫瑰,依然芬芳如故”可以用来形容该系列文章中的下一种声木。我们将环游世界,寻找最著名也最具争议的树木。敬请期待!

作者:

Austin Clowes:世界资源研究所全球粮食项目助理研究员

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